Sociology of Knowledge



The use of video recordings for the production of knowledge has spread all over society. This paper presents an empirical study of the processes of interpretation of audio-visual recordings. It draws on an example in the context of police work and on the other side investigation of recordings of police violence. With a theoretical background in communicative constructivism special attention is given to situated bodily forms of “making things visible” performed by the participants. Interpretation is not understood as an pure cognitive but rather an communicative process. I elaborate on that by presenting results of (reflexive) videography of practices of video-interpretation. However, the specifics of the work are not only brought upon situatively, but are embedded in an institutional and organizational context. This paper draws on the concept of work arcs, that allow to highlight the trans-situative linkage.


Auslander, P. 1999. Liveness: Performance in a Mediatized Culture: Performance in an Mediatized Culture. London etc.: Routledge.

Ball, K., K. Haggerty and Lyon, D. 2014. Routledge Handbook of Surveillance Studies. London etc.: Routledge.

Behr, R. 2006. Polizeikultur: Routinen - Rituale - Reflexionen. Bausteine zu einer Theorie der Praxis der Polizei. Wiesbaden: VS Verlag für Sozialwissenschaften.

Clages, H. W. Steinke 2002. Der rote Faden. Grundsätze der Kriminalpraxis. Heidelberg: Kriminalistik Verlag.

Daston, L. and J. P. Galison 2010. Objectivity. New York; Cambridge, Mass.: Zone Books.

Fay, S. J. 1998. Tough on crime, tough on civil liberties: some negative aspects of Britain’s wholesale adoption of CCTV surveillance during the 1990s. International Review of Law, Computers and Technology, 12(2), 315–347.

Foucault, M. 1977. Überwachen und Strafen: Die Geburt des Gefängnisses. Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag.

Gates, K. 2013. The cultural labor of surveillance: video forensics, computational objectivity the production of visual evidence. Social Semiotics, 23(2), 242–260.

Gerson, E. M. 1983. Work and Going Concerns: Some Implications of Hughes´ Work. Gehalten auf der „Theoretical Implications of E.C. Hughes’ work“ at the meeting of the Pacific Sociological Association, San Jose.

Ginzburg, C. 2011. Spurensicherung. Berlin: Verlag Klaus Wagenbach.

Goodwin, C. 1994. Professional vision. American anthropologist, 96(3), 606–633.

Goodwin, C. and M.H. Goodwin 1997. Contested vision: The discursive constitution of Rodney King. The construction of professional discourse, 292–316.

Heath, C. and P. Luff 2000. Technology in Action. Cambridge: Cambridge University Press.

Heath, C., M.S. Svensson , J. Hindmarsh, P. Luff and D. vom Lehn 2002. Configuring Awareness. Computer Supported Cooperative Work CSCW), 11(3–4), 317–347.

Hempel, L. and J. Metelmann 2005. Bild - Raum - Kontrolle: Videoüberwachung als Zeichen gesellschaftlichen Wandels. Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag.

Kammerer, D. 2008a. Bilder der Überwachung. Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag.

Kammerer, D. 2008b. Die Anfänge von Videoüberwachung in Deutschland. Kriminologisches Journal, 40(4), 257–268.

Keller, R., H. Knoblauch and J. Reichertz 2013. Kommunikativer Konstruktivismus. Wiesbaden: Springer VS.

Knoblauch, H. 2017. Die Kommunikative Konstruktion der Wirklichkeit. Wiesbaden: Springer VS.

Knoblauch, Hubert. 2019a. “The Communicative Turn in German Sociology of Knowledge.” Society Register 3(1): 23-38. DOI:

Knoblauch, Hubert. 2019b. The Communicative Construction of Reality. Taylor and Francis:

Krämer, S., G. Grube and W. Kogge 2007. Spur: Spurenlesen als Orientierungstechnik und Wissenskunst Originalausgabe. Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag.

Luff, P., C. Heath, C and M. Sanchez Svensson 2008. Discriminating Conduct: Deploying Systems to Support Awareness in Organizations. International Journal of Human-Computer Interaction, 24(4), 410–436.

Luhmann, N. 1997. Die Gesellschaft der Gesellschaft. Frankfurt am Main: Suhrkamp.

Lyon, D. 2007. Surveillance Studies: An Overview. Cambridge etc.: John Wiley and Sons.

Mair, M., C. Elsey, P.C. Smith and P.G. Watson 2018. War on video: Combat footage, vernacular video analysis and military culture from within. Ethnographic Studies, 15, 83–105.

Messner, D. 2013. Klassifizieren und archivieren. Die Anfänge biometrischer Identifizierungstechniken. Das Archiv. Magazin für Kommunikationsgeschichte, 3, 114–121.

Messner, D., S. Gruber and C. Musik 2012. Personen identifizieren - Eine Geschichte von Störfallen Identifiying persons - A history of incidents Kommentar zu Raul Gschrey. Kriminologisches Journal, 3, 219–224.

Mitchell, W. J. T. 2005. What Do Pictures Want?: The Lives and Loves of Images. Chicago: University of Chicago Press.

Norris, C. G. Armstrong 1999. The maximum surveillance society: the rise of CCTV. Oxford; New York: Berg.

Perry, M. and O. Juhlin and A. Engström 2014. Dealing with Time, Just In Time: Sense-Making and Clip Allocation in Multiperson, Multistream, Live Replay TV Production. In M. Broth and E. Laurier L. Mondada Eds.), Studies of video practices: video at work S. 262–286. New York: Routledge.

Reichertz, J. 1991. Aufklärungsarbeit. Stuttgart: Lucius and Lucius.

Reichertz, J. 1996. Spurenlesen oder Konstruktion? In J. Reichertz and N. Schröer Eds.), Qualitäten polizeilichen Handelns S. 12–29. Wiesbaden: VS Verlag für Sozialwissenschaften.

Reichertz, J. 2003. Hermeneutische Polizeiforschung. Opladen: VS Verlag für Sozialwissenschaften.

Reichertz, J., 2007. Die Spur des Fahnders. Wie Polizisten Spuren finden. In S. Krämer et al. Eds.), Spur. Spurenlesen als Orientierungstechnik und Wissenskunst. Frankfurt am Main: Suhrkamp. S. 309-332.

Reichertz, J. 2009. Kommunikationsmacht. Wiesbaden: VS Ver3lag für Sozialwissenschaften.

Reichertz, J. 2013. Gemeinsam interpretieren. Wiesbaden: VS Verlag für Sozialwissenschaften.

Reichertz, J. and Englert, C. 2011. Einführung in die qualitative Videoanalyse. Wiesbaden: VS Verlag für Sozialwissenschaften.

Schmidt, R. and Wiesse, B. 2019. Online-Teilnehmer*innenvideo – ein neuer Datentyp für die interpretative Sozialforschung? In: FQS = Forum: qualitative social research. 20(2).

Schröer, N. 1996. Qualitäten polizeilichen Handelns - Beiträge zu einer verstehenden Polizeiforschung. Opladen: Westdeutscher Verlag.

Schwartz, L.-G. 2009. Mechanical Witness: A History of Motion Picture Evidence in U.S. Courts. Oxford etc.: Oxford University Press.

Strübing, J. 2005. Pragmatistische Wissenschafts- und Technikforschung: Theorie und Methode. Frankfurt am Main: Campus Verlag.

Tagg, J. 1988. The Burden of Representation: Essays on Photographies and Histories. University of Minnesota Press.

Tomasello, M. 2009. Die Ursprünge der menschlichen Kommunikation. Origins of human communication 1. Aufl.. Frankfurt am Main: Suhrkamp.

Ullrich, P. and G.R. Wollinger 2011. Videoüberwachung von Versammlungen und Demonstrationen – Blick auf ein verwaistes Forschungsfeld. In N. Zurawski Eds.), Überwachungspraxen - Praktiken der Überwachung: Analysen zum Verhältnis von Alltag, Technik und Kontrolle S. 138–156. Opladen: Budrich.

Weizmann, E., S. Schuppli, S. Sheikh, A. Franke, T. Keenan and P. Tavares 2014. Forensis: The Architecture of Public Truth. Berlin: Sternberg Press.

Wilson, C. P. 2000. Cop Knowledge: Police Power and Cultural Narrative in Twentieth-Century America. Chicago: University of Chicago Press.

Zielinski, S. 2010. Zur Geschichte des Videorecorders. Neuausgabe des medienwissenschaftlichen Klassikers Vol. 10/2010. Potsdam: Polzer.

Zurawski, N. Eds. 2007. Surveillance Studies: Perspektiven eines Forschungsfeldes. Opladen: Budrich.