Lies, Lies, and Lies. On Truth, Dishonesty, Deception, and Self-Deception

Main Article Content

Guido Löhrer


My considerations are typological in nature. A lie is a disingenuous assertion made to another person with the intent of deceiving the other person into believing both that the assertion is true and that the liar believes it to be true. This definition is morally neutral. It requires a further, moral judgment to determine whether a lie is a good or a bad thing, or whether, in specified circumstances, a lie is morally right or wrong. However, what if the truth is not only occasionally contaminated but lies are spread en masse in order to make the addressees question their ability to judge or to induce collective self-deception? Beginning with small-scale use of lies, related variants of dishonesty – especially large scale, propagandistic uses of lies – are conceptually characterized and evaluated. Lies can be systematically distinguished via their purposes.


Download data is not yet available.

Article Details

How to Cite
Löhrer , G. (2022). Lies, Lies, and Lies. On Truth, Dishonesty, Deception, and Self-Deception . ETHICS IN PROGRESS, 13(1), 124-143.
Core topics-related articles


  1. Abramson K. 2014. „Turning Up the Lights on Gaslighting“, Philosophical Perspectives 28(1):1–30.
  2. Agiesta J. & Edwards-Levy A. 2021. „CNN-Poll: Most Americans feel democracy is under attack in the US“ vom 15. September 2021. URL: (26. April 2022).
  3. Aristoteles. 1957. Metaphysica, hg. von W. Jaeger. Oxford: Clarendon Press.
  4. Asch S. E. 1951. „Effects of Group Pressure Upon the Modification and Distortion of Judgment“, in: H. Guetzkow (Hg.) Groups, Leadership and Men. Research in Human Relations (S. 177–190). New York: Russell & Russell, 1963.
  5. Berstler S. 2019. „What’s the Good of Language. On the Moral Distinction between Lying and Misleading“, Ethics 130(1):5–31.
  6. Carson T. L. 2006. „The Definition of Lying“, Noũs 40:284–306.
  7. Diels H. & Kranz W. 19031/1956. Die Fragmente der Vorsokratiker. Griechisch und Deutsch. Bd. I, 8. Aufl. Berlin: Weidmannsche Verlagsbuchhandlung.
  8. Dietz S. 2003. Die Kunst des Lügens. Eine sprachliche Fähigkeit und ihr moralischer Wert. Reinbek bei Hamburg: Rowohlt.
  9. EUvsDisinfo. 2019. „Tracing Five Years of Pro-Kremlin Disinformation about MH17“, EUvsDisinfo vom 18. Juli 2019. URL: (04. April 2022).
  10. Frankfurt H. G. 19861/2006. „On Bullshit“, in: ders., The Importance of What We Care About. Philosophical Essays (S. 117–133). Cambridge: Cambridge University Press; dt.: Bullshit, übersetzt von M. Bischoff. Frankfurt am Main: Suhrkamp.
  11. Frege G. 19181/1993. „Der Gedanke. Eine logische Untersuchung“, in: G. Patzig (Hg.), Logische Untersuchungen (S. 30–53). 4. Aufl. Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht.
  12. Ghitis F. 2017. „Donald Trump Is Gaslighting All of Us“, CNN vom 16. Januar 2017. URL: (20. April 2022).
  13. Hamilton P. 19391/2018. Gaslight. London: Abacus.
  14. Harman G. 1986. Change in View. Principles of Reasoning. Cambridge, MA: A Bradford Book, MIT Press.
  15. Hitler A. 19251/2016. Mein Kampf. Eine kritische Edition. Hg. von C. Hartmann, T. Vordermayer, O. Plöckinger, & R. Töppel im Auftrag des Instituts für Zeitgeschichte München – Berlin. 4., durchgesehene Aufl. München – Berlin: Institut für Zeitgeschichte.
  16. Kant I. GMS/1968. Grundlegung zur Metaphysik der Sitten. Akademie-Textausgabe, Bd. IV (S. 385–464). Berlin: de Gruyter.
  17. Kant I. 1968. Anthropologie in pragmatischer Hinsicht. Akademie-Textausgabe, Bd. VII (S. 117–334). Berlin: de Gruyter.
  18. Kant I. 1797. „Über ein vermeintes Recht aus Menschenliebe zu lügen“. Akademie-Textausgabe, Bd. VIII (S. 423–430). Berlin: de Gruyter.
  19. Latour B. 2000. „On the Partial Existence of Existing and Nonexisting Objects“, in: L. Daston (Hg.), Biographies of Scientific Objects. Papers Presented at a Conference on ‘The Coming into Being and Passing Away of Scientific Objects,’ held in September 1995 at the Max Planck Institute for the History of Science in Berlin (S. 247–269). Chicago, Ill.: Chicago University Press.
  20. Löhrer G. 2005. „Selbsttäuschung leicht gemacht. Alfred R. Meles Position in ‘Self-deception Unmasked’“, Deutsche Zeitschrift für Philosophie 53(1):131–144.
  21. Löhrer G. 2012. „Ist es manchmal richtig, unaufrichtig zu sein. Zur moralischen Valenz der Lüge“, Allgemeine Zeitschrift für Philosophie 37(1):5–22.
  22. Longwell S. 2022. „Trump Supporters Explain Why They Believe the Big Lie“, The Atlantic vom 18. April 2022. URL: (18. April 2022).
  23. Machiavelli N. 15321/1986. Il Principe/Der Fürst. Italienisch/Deutsch, hg. und übersetzt von P. Rippel. Stuttgart: Reclam.
  24. Mahon J. E. 2008. „Two Definitions of Lying“, International Journal of Applied Philosophy 22:211–230.
  25. Mahon J. E. 2016. „The Definition of Lying and Deception“, The Stanford Encyclopedia of Philosophy (Winter 2016 Edition), hg. von E. N. Zalta. URL: (24. April 2022).
  26. Mele A. R. 2001. Self-Deception Unmasked. Princeton – Oxford: Princeton University Press.
  27. Mercolli L. 2012. So tun, als ob. Analyse und Systematik eines ungewöhnlichen Begriffs mit einer Anwendung auf Theorien der Fiktionalität. Paderborn: Mentis.
  28. Moore G. E. 19421/1992. „A Reply to my Critics“, in: P. A. Schilpp (Hg.), The Philosophy of G. E. Moore (S. 535–677). 3rd Edition. La Salle, Ill.: Open Court.
  29. Newey G. 1997. „Political Lying: A Defense“, Public Affairs Quarterly 11(2):93–116.
  30. Pfisterer Ch. 2008. „Moores Paradox, Behaupten, Urteilen“, Conceptus 37(91):41–62. DOI:10.1515/cpt-2008-9104 (16. Mai 2022).
  31. Platon 2003. Platonis Republicam [Politeia], hg. von S. R. Sling. Oxford: Clarendon Press.
  32. Popper K. R. 19451/2003. Die offene Gesellschaft und ihre Feinde, Bd. II. 8. Aufl., durchsehen und ergänzt. Tübingen: Mohr Siebeck.
  33. Rietdijk N. 2021. „Post-truth Politics and Collective Gaslighting“, Episteme (2021):1–17. DOI:10.1017/epi.2021.24 (11. Juni 2022).
  34. Ross W. D. 1930. The Right and the Good, hg. von P. Stratton-Lake. Oxford: Clarendon Press.
  35. Rott H. 2003. „Der Wert der Wahrheit“, in: M. Mayer (Hg.), Kulturen der Lüge (S. 7–34). Köln: Böhlau.
  36. Sartre J.-P. 1937. „Le Mur“, La Nouvelle Revue Française 286:38–62.
  37. Saul J. M. 2012. Lying, Misleading, and What Is Said. An Exploration in Philosophy of Language and in Ethics. Oxford: Oxford University Press.
  38. Selk A. 2017. „Trump Returns Home from Abroad — with a Twitter Rant about Fake News, Leaks and ‘the Enemy’“, Washington Post (online) vom 28. Mai 2017. URL: (29. April 2022).
  39. Spear A. D. 2019. „Epistemic Dimensions of Gaslighting: Peer-disagreement, Self-trust, and Epistemic Injustice“, Inquiry, published online by Cambridge University Press, 27. July 2021. DOI:10.1080/0020174X.2019.1610051 (12. Juni 2022).
  40. Stern R. 2007. The Gaslight Effect. How to Spot and Survive the Hidden Manipulation Others Use to Control Your Life. New York: Random House.
  41. Stokke A. 2018. Lying and Insincerity. Oxford: Oxford University Press.
  42. Viebahn E. 2021. „The Lying-Misleading Distinction: A Commitment-Based Approach“, The Journal of Philosophy 118(6):289–319. DOI:10.5840/jphil2021118621 (12. Juni 2022).
  43. Viebahn E. 2022. „Lying, Misleading, and Fairness“, Ethics 132(3):736–751. DOI:10.1086/718082 (20. April 2022).
  44. Viebahn E., Wiegmann A., Engelmann N., Willemsen P. 2021. „Can a Question Be a Lie? An Empirical Investigation“, Ergo 8:7. DOI:10.3998/ergo.1144 (20. April 2022).
  45. Zaschke Ch. 2022. „Rede im Uno-Sicherheitsrat. Russlands Vertreter kehrt die Schuld radikal um“, Der Bund vom 12. April 2022. URL: (12. Juni 2022).