“The Triumph of Vegetation is Total”: a Re-Reading of Michel Houellebecq’s La carte et le territoire from the Perspective of the Environmental Humanities

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Beate Sommerfeld

Abstract

The article deals with the interdependences between humans and their natural environment as developed in Houellebecq’s The Map and the Territory (2010). These are negotiated via the visual arts. The paintings and photographs by the artist Jed Martin reflect the place of humans in nature and culture, thereby shifting the agency from humans to nature. The last photographic installations adopt the perspective of vegetation, which has replaced human agency. Through the medium of art, Houellebecq’s novel creates transversal alliances, practices and visions that are at odds with the industrial-technological hybris of the Anthropocene. Houellebecq’s text is reflected in the context of the ethical debate about the Anthropocene.

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How to Cite
Sommerfeld, B. (2021). “The Triumph of Vegetation is Total”: a Re-Reading of Michel Houellebecq’s La carte et le territoire from the Perspective of the Environmental Humanities. Porównania, 29(2), 277-293. https://doi.org/10.14746/por.2021.2.16
Section
Articles
Author Biography

Beate Sommerfeld, Uniwersytet im. Adama Mickiewicza w Poznaniu

Univ.-Prof. Dr. habil. Beate Sommerfeld ist Leiterin des Lehrstuhls für Translationsforschung am Institut für Germanische Philologie der Adam Mickiewicz-Universität zu Posen. Sie studierte Germanistik, Romanistik und Slawistik an der Philipps-Universität in Marburg und an der Université Paul Valéry in Montpellier. Den Doktortitel erwarb sie 2005 an der Universität Posen, wo 2014 die Habilitierung erfolgte. Ihre Forschungsschwerpunkte sind die österreichische Literatur des 20. und 21. Jh., Intermedialitätsforschung, Medienkomparatistik und Kunstanthropologie sowie literarische Übersetzung.

E-mail: bsommer@amu.edu.pl; ORCID: 0000-0003-3435-6323

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